衝角


「鎮遠」艦甲午戰敗被俘後在旅順進塢,可見艦艏衝角結構。


把「衝角」當成武器之一,很多人一定不能理解。衝角就是在艦艏的下方裝上一個尖硬的銳角,在作戰的時候往敵人的軟弱處 譬如腰部一撞,輕則撞出一個大洞令其漏水慢慢沉沒,重則當場龍骨折斷立刻去見龍王。

這似乎是非常古老,只在希臘羅馬時代出現過的戰術,沒錯!這的確是數千年前的海戰戰術,但之後就消失了。 經過千年的沉寂,衝角戰法突然又在蒸汽鐵甲艦盛行的年代出現,不免讓人錯愕。

凡事都有原因,當軍艦裝上鐵甲時火砲技術還沒跟上來,傳統對付木殼戰艦的實心圓彈在鐵甲面前完全使不上力, 這時只有把整艘戰艦當成砲彈,以幾千上萬噸的動力加速度攔腰一撞,否則還能怎麼辦呢?

衝角戰術能發揮作用還有一個原因,那正是火砲的技術還沒跟上來,當時火砲射速慢、準頭差、威力小, 所以迎著敵火往前衝是合理的戰術,但是當火砲科技飛躍進步,後裝線膛快砲與尖頭穿甲彈出現,觀測與瞄準技術提升後敵火 變的又快、又猛、又準,這時還將戰艦迎向敵人砲口開去追求完美一撞那無異自殺。

此外衝角的線型不利於航海,當無撞擊作用後取消是唯一的選擇,所以衝角從此便自艦上全面消失了。



「靖遠」艦在英國的下水典禮,清官員及英方船廠代表在觀禮台上,中間是清駐英公使曾紀澤,右邊可見該艦艦艏的衝角。

同級的「致遠」艦也有此衝角,當年大東溝海戰鄧世昌便是想用它去撞擊日艦,但日本軍艦上裝的速射快砲提醒他時代已經變了, 最後「致遠」艦含恨沉沒。


「海圻」號巡洋艦在英國的下水典禮,照片中看到的是艦艏的衝角,這是當時軍艦共同的特色。


「肇和」與「應瑞」巡洋艦是第一艘垂直艦艏,取消衝角的軍艦。



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