「阿思本艦隊」自英國揚帆東來的油畫,當時無法完全靠蒸汽機遠渡重洋而必須依靠風帆。

帆裝

在蒸汽機時代來臨前軍艦都是靠風力推進的,這個時代存在了好幾千年,人類對於風帆的操縱技術也發展到極致, 並且依靠風力發現了美洲新大陸與做環球航行,所以風帆可以說是艦船歷史上極為重要的動力系統。在蒸汽機剛被 裝上軍艦時由於尚不很成熟,所有船艦幾乎都保留全套的帆裝。當時軍艦在表示技術諸元時,帆的總面積數與 主機的馬力匹數是並列的。'

對於早期蒸汽機還不是很可靠的年代,帆裝是重要的,譬如要越洋航行,光靠蒸汽機是絕對沒有辦法的,這時風帆的 優勢就呈現出來了。這種優勢甚至可以發揮在戰時,一戰時有艘德國的劫掠艦環球轉戰數年不必靠岸補給煤炭,讓在 全球各供煤點守株待兔的英國皇家海軍大惑不解,最後終於恍然大悟原來她是艘帆船。

帆船雖然使用不需成本的風力,但操縱大型帆船卻很麻煩,譬如全速前進或減速慢行就不像操縱機械那麼簡單,那得 讓許多水手攀爬繩梯到桅桿上以人力捲收或施放,這對水手的熟練技術要求非常高,否則在戰時難以搶在敵艦之先爭 取有利位置。

中國在馬尾與江南初建現代海軍也曾經歷過一段「機帆船」的時代,由少數遺留的艦船照片可以看出從全帆裝、到簡化 帆裝、到完全取消帆裝的過程,饒富趣味。



福建水師旗艦「揚武」號全帆裝時代,水手們攀附在橫桁上以人力捲收風帆。



馬尾船政建造的「威遠」號練習艦。甲板上許小帆是為通氣口兜風用的,這在早年的帆裝艦上是很常見的裝置。



江南造船廠建造第九號艦,全帆裝的「馭遠」號。帆裝艦的特點是艦艏會伸出一根張帆用的前桁。



上圖為剛成軍全帆裝時代的「策電」艦,本艦服役至30年代,下圖為在擔任電雷學校練習艦時帆裝早已拆除一空。



馬尾船政為廣東水師建造的「廣甲」艦(船政第28號艦)。在風帆逐漸減少使用最終撤下艦後,帆裝剩下的遺跡就是幾根高聳的桅桿,這些桅桿在無線電時代找到 新的存在理由:做為架設天線使用。高聳桅桿的傳統要一直到廿世紀末艦艇開始重視匿蹤之後才逐漸消失。



"Bayard"號載著孤拔的屍體自澎湖返回法國,進港時交叉的帆桁表示是在報喪。這艘1882年成軍的法國鐵甲艦明顯看出她保留了全帆裝,因為這是當時遠洋航行必備的, 下方的三角帆是為通氣孔兜風用的。


帆船的操作是門藝術,人類經過幾千年的經驗,到了十九世紀中葉駛帆技術已經達到了顛峰,設計優良的帆船可以在一定的角度外逆風航行。 當時從亞洲載運茶葉到歐洲的飛剪船(Clopper)為了趕第一批新茶上市搶得 好價錢,可以在三週之內從廣州抵達倫敦,當時還沒有蘇伊士運河而要繞道好望角。

西方的風帆戰艦光是火砲甲板就有三層,裝砲上百門,船員近千人,英國人以這種帆船建立了日不落地國,並且在船舶機械化動力發展取得先機,讓皇家海軍的蒸汽鐵甲戰艦 繼續稱霸世界,直到二次大戰後。


鄭成功「中軍船」的模型,它是福船型式,雖然是鄭軍中最大的船也不過只有一層火砲甲板,8門小砲而已。注意它的竹簾式帆的結構。

那麼中國的帆船呢?中國的風帆式樣與西方明顯不同,它以許多骨架穿過帆布形成像簾幕一樣的結構,最大的好處是升降方便,不須一大群水手爬到帆桁上去收放帆,駛帆效率高 也能夠逆風航行。中國帆船如福船與廣船也能越洋航海,在帆船技術部份不輸西方,但在其他方面譬如火砲與防護就不如了。西方多層火砲甲板及砲架型式讓西方風帆戰艦的火力 遠超過中國傳統風帆戰艦,西方風帆戰艦的船底鑲銅板對早年的圓型砲彈也有一定的防護力,這些在中式風帆戰艦上都是看不到的。

要有多層火砲甲板,船隻必須大型化,大型化帶來了船隻結構與操船方式的改變,這一點中國帆船就比不上了,這可能是禁海令的遺害,亦可能受限於建造工藝。 我們常舉鄭和寶船的例子,但至今沒有證據顯示寶船真如後來傳說的那麼大,而以它的結構也是不大可能存在的。

此外在航海技術方面中國落後西方太多,雖然原始的羅盤與六分儀都是中國人發明的,但是到了十九世紀精度已經遠不如西方的改進版。 甚至連張可信的海圖都沒有,到後來整個中國海域都是靠西方測繪完成,以至於有許多島嶼沙灘被安上了西方名字。


【回目錄】