未成之華爾常勝軍艦隊

1860年上海蘇松太道成立以美國人為軍官, 菲律賓水手及華人為士兵, 用於保衛上海, 攻擊太平天國的僱用軍. 初名為"洋槍隊", 由美國冒險家佛萊得瑞克 華爾(Frederick Townsend Ward) 擔任司令, 1862年"洋槍隊"改稱"常勝軍"(Ever Victorious Army).

當時傳言太平天國將自國外採購輪船經海路北上直接攻擊北京, 清廷大為震動, 於是上海地方官商集資白銀40萬兩購買輪船以為對抗, 委由華爾之弟亨利 華爾(Henry Gamaliel Ward) 返美訂購蒸汽軍艦. 亨利攜此巨款離上海經香港歐洲沿途吃喝玩樂, 又藉口美國南北戰爭爆發廠家惜售為由不斷要求追加, 前後總共獲得一百萬兩白銀, 並經九個月的時間才回到美國, 然後向紐約的James C. Jewell船廠隨便訂購三艘廉價的船隻準備湊數, 包括命名為"大清"(Dai Ching)的木殼輪船, 及兩艘分別命名為"浙江"(Chih Kiang),"江蘇"(Kiang-Soo)的同級拖船.

不料1862年9月21日其兄佛萊得瑞克 華爾在上海附近的慈溪陣亡, 亨利少了唯一的牽掛, 乾脆滯美不歸, 而完工的三艘軍艦剛好美國內戰急需. 又由美國海軍包登少將(Adm. H. Paulding)出面以17.7萬美元的價格買下, 亨利 華爾無本生意兩頭獲利竟成巨富, 從此躲起來做寓公.

這三艘船本有中文艦名, 美國海軍買下後噸位較大砲較多的"大清"號保留原名"USS Dai Ching"加入海軍艦隊, 其餘"浙江"改名"USS Tulip", "江蘇"改名"USS Fuschia"留做地方軍隊之用, 成為美國海軍軍艦史上非常特殊的例子.


常勝軍頭目佛萊得瑞克 華爾(Frederick Townsend Ward), 後在中國陣亡.


大清(USS Dai Ching)

"USS Dai Ching"號官兵合影.

"USS Dai Ching"為蒸汽輪船, 紐約James C. Jewell船廠建造於1863年下水, 原為中國建造名為"大清", 因南北戰爭爆發當年的4月21日由美國海軍買下, 6月11日成軍 列為四等沿岸砲艦. 本艦排水量520噸, 船身長170呎6吋(51.97米), 寬29尺4吋(8.94米), 吃水9呎6吋(2.90米), 有三枝桅杆, 速率6節, 乘員83人. 裝備4門24磅砲, 2門20磅砲, 1門100磅砲. 本艦於1865年1月26日南卡羅萊納的Combahee河戰鬥中被南軍擊中30餘發砲彈, 艦上官兵自焚以免資敵.



浙江(USS Tulip)

"USS Tulip"(原"浙江"號).


"USS Tulip"在Ragged Point鍋爐爆炸艦毀人亡的繪畫.

"USS Tulip"原為中國向紐約James C. Jewell船廠訂造的燈塔補給船, 原命名"浙江"號(Chih Kiang), 因南北戰爭爆發當年的4月21日由 美國海軍少將H. Paulding出面向Henry G. Ward買下, 6月22日成軍, 列為四等沿岸砲艦. 排水量183噸, 船身長97呎3吋(29.64米), 寬21尺9吋(6.63米), 深9呎6吋(2.90米), 吃水8呎(2.40米), 乘員57人. 裝備2門24磅砲, 1門20磅線膛砲. 本艦於1864年6月4日 在馬里蘭州Ragged Point因鍋爐爆炸而毀, 57名乘員中當場死亡47名, 只有10名倖存. 至今在美國馬里蘭州還有該艦的紀念碑.


江蘇(USS Fuschia)

"USS Fuschia"(原"江蘇"號)的繪畫.

"USS Fuschia"原為中國向紐約James C. Jewell船廠訂造的燈塔補給船, 原命名"江蘇"號(Kiang-Soo), 1863年下水, 因南北戰爭爆發當年的6月16日 由美國海軍少將H. Paulding出面向Henry G. Ward買下, 8月成軍, 列為四等沿岸砲艦.. 排水量240噸, 船身長98呎3吋(29.95米), 寬21尺9吋(6.63米), 吃水8呎(2.40米), 蒸汽主機螺旋槳推進, 速率與乘員人數不明. 裝備1門30磅線膛砲, 1門24磅野戰砲.

本艦於1865年8月5日除役, 9月23日以11,000美元出售與旗昌洋行(Russell and Company)成為商船, 1871年易主, 1889年報廢拆解.


【回目錄】