未成之阿思本艦隊

同治元年(1862)清廷風聞太平軍將自美國購買新式砲船來華而大為恐慌,立刻委託當時正在英國休假的總稅務司李泰國(英人Lay Horatio Nelson 1832 ~1898)向英訂購兵輪七艘, ,計有中級兵輪三艘,小級兵輪四艘,造艦武器總經費計八十萬兩;同治二(1863)年完工後於九月十八日由英國總兵阿思本率領洋兵六百人將之駛到天津.

「阿思本艦隊」八艘船中"北京""中國""廈門" 三艘原為英國海軍砲艦,"江蘇","廣東","天津"則為新訂造;另有兩艘向私人購買的船隻其中那一艘為"奉天"(亦名"穆克得恩") 則不得而知. 這八艘船的基本資料與駛華的英籍艦長如下:

最右邊有兩支煙囪的是"江蘇"艦, 往左依序為"廣東","廈門""北京","天津","中國"艦. (NMM A7541)

北京(金台)
"北京"艦(後改名"金台")原英國海軍砲艦"Mohawk"號(Vigilant級),1856年英國Young & Magnay, Limehouse建造. 木殼船身長181.5呎,寬28.5呎,排水量670 噸,主機150匹馬力,單軸,航速11節;裝備一門110磅砲,一門68磅砲,兩門20磅砲. 艦長為伯哥尼(Hugh Talqot Burgoyne),他並兼任艦隊的副司令.


前方為"北京"艦, 後右方為"廈門"艦. (ILN.1863)

中國(一統)
"中國"艦(後改名"一統")原英國海軍砲艦"Africa"號(Rosario級),英國Dvonport Dockyard建造於1862年2月14日下水. 排水量669噸,木殼船身長160呎,寬30.4呎,吃水13.5呎;兩具鍋爐,單軸,主機530匹馬力,9.5節; 一門40磅阿摩斯特朗砲,六門32磅砲,四門20磅砲. 艦長為諾爾.阿思本(Noel Osborn).


"中國"艦. (NMM A7541)

廈門(廣壽)
"廈門"艦(後改名"廣壽")原英國海軍砲艦"Jasper"號,英國Green,Blackwall London建造,1857年3月完工. 排水量301噸,木殼船身長125呎,寬23呎, 主機80匹馬力單軸,速率9節;裝備一門110磅砲,一門40磅砲. 艦長為賽維(Arthur Salwey).

江蘇(鎮吳)
"江蘇"艦(後改名"鎮吳")為1862年在英國Southhampton的J.S. Whites of Cowes定造的三檣三煙囪木殼船殼明輪砲艦,排水量1,269噸, 艦身長241.5呎,寬29呎,吃水9.25呎,四具鍋爐主機300匹馬力,航速12節,號稱當時速度最快的兵輪; 裝備有二門68磅砲,四門18磅砲. 本艦同時還擔任艦隊之旗艦,艦長為法貝斯(C.Forbes後被總稅務司赫德聘為中國海關首任海務稅務司即掌理燈塔港灣業務部門之主管).


"江蘇"艦. (ILN.1863)

廣東(百粵)
"廣東"艦(後改名"百粵")為英國Laird廠建造,1863年3月4日下水. 排水量為552噸,鐵殼船身長185呎,寬24呎,主機150匹馬力,明輪推進;

天津(三衛)
"天津"艦(後改名"三衛")為英國Laird廠建造,1863年2月2日下水. 排水量為445噸,鐵殼船身長150呎,寬25呎,主機80匹馬力單軸, 乘員70名.

另外"Ballarat"號為向私人購買之躉船,"Thule"號為向P&O航運公司老闆購買之遊艇改為供應船. 整個艦隊共裝備火砲40餘門,兵員400餘人 (清廷原預定各艦人員編制為中級兵輪洋員30人,華人100人;小級兵輪洋員10人,華人30至40人).

由於當時中國缺乏現代海軍將領人才,李泰國於是推薦英國總兵阿思本(Lay Osborn)為總統(艦隊司令)。

然而因李泰國造艦費用浮濫追加,加上意圖藉由阿思本掌握中國海軍之兵權,擅自與之簽訂〝十三條〞合同並在國外雇用了600名洋兵駕艦而不肯讓中國水兵上船; 李鴻章一怒之下決定將已於同治二(1863)年九月十八日駛到天津等待移交的七艘軍艦退貨。

其實中國本來是希望留下船艦遣散洋兵,但英國公使以尚未交貨之軍艦仍屬英國財產為理由而拒絕;後來邀得美國公使浦安臣(Burlingame Anson 1820~1870)出面調停, 然而當時適值美國南北內戰,浦安臣恐怕在華出售各艦會讓南軍聞風買去,遂力主帶回英國出售。所以最後是各艦交由阿思本帶回倫敦拍賣,所得款項尚需扣除遣散600名 洋兵之費用與阿思本個人所得;結果清廷耗時兩年,總共損失了38萬2千兩卻一事無成。

不過「阿思本艦隊」各艦被清廷退回後實際並沒有全部返回英國,其中"江蘇","廈門","廣東"與" Thule"四艦與120名洋兵被阿思本帶到了印度孟買, 後"廣東"與"Thule"兩艦被印度政府以8,124磅代價購去, "Thule"號後來成為桑吉巴(Zanzibar)蘇丹的遊艇.

而"江蘇"與"廈門"兩艦則於1866年經"江蘇"號的Forbes艦長仲介由日本薩摩藩以11,500磅購入, 其中"江蘇"號做為藩主之座艦,艦名改為"春日". 該艦於明治維新後的1870年四月(明治3年)由藩主呈獻給天皇,於十一月廿七日正式加入日本海軍艦隊服役,1894年二月二日除役,1896年四月一日成為雜役船,於1902年報廢拆解.


"江蘇"號被轉賣日本薩摩藩後改名"春日"艦.

其餘四艦與338名洋兵直接回到英國,躉船"Ballarat"號不久即出售,但"北京","中國","天津"三艦則等到1865年12月25日方出售給埃及政府,價20,500磅.

此為中國第一次有計劃的建立現代海軍,可惜卻徒勞無功;事後清廷遷怒李泰國將之解任改聘另一英人赫德(Hart, Sir Robert 1835~1911)為總稅務司, 開啟了中國海關史上著名的「赫德時代」。


【回目錄】