中國鐵道
由于迷信與保守封閉心態等問題,中國社會最初是很排斥鐵路的。事實上中國的第一條鐵路就完全與中國政府無關而是由英國人興建上海到吳淞的「吳淞鐵路」。這段鐵路不長只有15公里,自1875年開始興建,1876年底完工,是中國第一條商業營運的鐵路。當時在歐洲鐵路事業也才剛開始,所以算是很開風氣之先的。  

吳淞鐵路建成之後引起中國地方社會的抗議反對,理由是破壞風水。最後由中國政府于1877年10月以28萬5千兩收購拆除。拆除後鐵軌被堆置岸邊銹蝕。當1884年劉銘傳出任臺灣巡撫時計劃引進鐵路、電報、輪船等新式建設,看上這批鐵軌,于是運往臺灣興建基隆到新竹的鐵路,從1887年4月開始動工,1891年10月基隆到臺北段通車,1893年臺北新竹段通車,全長106公里,成爲中國真正意義上第一條商業營運的鐵路(吳淞鐵路只存在16個月)。

之後中國風氣大開,各省都競相籌劃興建鐵路,當時還沒有中央的鐵路統籌部門,各省都各自成立公司招募民間資金,包括四川的「川漢鐵路總公司」,結果發生主事者挪用資金到上海炒作橡膠股失利虧空,最後國家資本介入收歸國有,投資者不甘心損失,加上革命黨人的煽動,爆發「四川保路運動」,清政府從湖北調新軍入川,造成武漢的兵力空虛,給辛亥革命創造了機會,這是鐵路對于中國近代史造成的一次重要影響。

1912年孫文在辭去臨時大總統後,受袁世凱委任爲「全國鐵路督辦」,于10月14日在上海成立中國鐵路總公司。袁世凱拿出不少資金,幷提供慈禧太后當年的藍鋼花車供其巡行全國各地考察使用。孫文當時發下豪語十年之內要建成20萬英里的鐵路,後來因「二次革命」孫袁交惡 ,袁世凱派員查帳發現孫一英里鐵路也沒有興建,百萬兩的錢就已經花完了,這件事成爲中國鐵路史的一樁無頭公案,





吳淞鐵路
1876年由英國人興建上海到吳淞的「吳淞鐵路」是中國第一條商業營運的鐵路,總長15公里,後來因地方上的反對,清政府于1877年10月收購拆除,僅存在16個月。



慈禧太后龍鳳專列
慈禧太后有一列專用的火車俗稱「龍鳳專列」,1899年由德國進口機車頭,比利時建造列車,其組成爲特等車三輛(「鑾輿禦車」,亦稱「龍車」)供慈禧太后、光緒皇帝及皇后等乘坐,頭等車四輛供王公大臣及太監總管李蓮英乘坐,二等車三輛供侍人、太監等乘坐,事務車一輛,鐵路人員乘坐車一輛,貨車九輛,其中一輛搭載慈禧太后專用的16人扛鑾輿大轎。「龍鳳專列」車頭有兩面交叉的黃龍旗與許多裝飾,車厢兩側都鑲嵌有鍍金龍飾,車內地板鋪瓷磚洋毯,兩邊垂挂緞簾,車內的空間氛圍談話室、休息所、宮廳、食堂、寢室、洗浴所、厮屋(僕人房)等。設備有電鈴、電燈、電扉(電風扇)、靠椅等。車上所有的工作人員都穿著類似太監的制服。

慈禧太后曾搭乘「龍鳳專列」赴奉天祭祖。民國後這列車曾由袁世凱撥給時任「全國鐵路督辦」的孫文巡行全國各地考察,聽說這列車後來由張作霖獲得幷在由北京回奉天時在皇姑屯被炸毀,但有一說1949年3月中共中央遷往北平,毛澤東等人曾經乘坐「龍車」由涿縣直達北平北郊清華園,該車現在還在北京鐵路博物館展出。



詹天佑的京張鐵路
詹天佑是留美幼童生,耶魯大學土木工程系畢業後回國先在馬尾船政學堂任職,離開海軍後進入鐵路工程界跟隨西方總工程師設計建造鐵路與橋梁,在1905年獲袁世凱賞識負責北京到張家口的鐵路工程,全長220公里于1909年完工通車,還比原計畫提早兩年。京張鐵路是第一條中國人自己設計建造的鐵路,修建過程詹天佑還厘定了許多標準規範,在中國鐵路史具有劃時代意義。



上海北站
鐵路建設讓人留下深刻印象的還有火車站。由于早年中國的鐵路建設大多與西方列强有關,所以留下了許多充滿歐洲風格的火車站,如今大多成爲歷史保護建築。圖爲上海老北站在辛亥革命期間租界警察加强警戒,”BOUNDARY ROAD”「界路」表示這兒是公共租界與華界的邊界。這幢建築已經毀于第一與第二次上海事變,今天所看到的上海鐵路博物館是仿照老北站建築縮尺75%的複刻版。



津浦铁路濟南车站
津浦鐵路濟南火車站由德國人設計於1912年完工啟用,包括周圍的鐵路建築群號稱是亞洲最大的火車站,1992年該車站在市民一片反對與惋惜聲浪中被濟南市政府拆除。濟南另有一個膠濟鐵路的老車站保留至今,兩個車站距離僅300米鐵路卻互不銜接,這是當年殖民時代不同勢力競爭所造成的後果。



阿爾山火車站
由日本人於1937年修建,位於內蒙古阿爾山的火車站被公認為是中國境內最漂亮的火車站。阿爾山車站行駛的鐵路是「白阿線」(白城到阿爾山),可銜接瀋陽,以前是採礦用的,現在變成阿爾山國家森林公園的火車線而充滿著觀光客,不過許多人都是因為火車站而來,反而森林公園的知名度不如車站。



臨城火車大劫案
1923年5月6日凌晨津浦線由浦口開往天津的特別快車行至距離山東臨城站3里的沙溝山時突被孫美瑤率領的「山東建國自治軍」武裝團伙以出軌方式攔截,除一名英國人當場被殺其餘39名外國旅客、71名中國旅客均被劫往抱犢崮的山寨,這就是震驚中外的「臨城火車大劫案」 。孫美瑤其實是想藉劫車與政府談判收編,政府佯為答應讓人質獲得釋放,當年底就藉機刺殺了孫美瑤。



滇越鐵路
圖爲法國人修建的「滇越鐵路」在五家寨通過南溪河的大橋,以其形狀又稱爲「人字型大橋」。這座像剪刀一樣架在離地200米高的大橋建于1910年,由法國人設計,至今已100多年仍在使用。滇越鐵路被譽爲世界三大工程奇迹,由于經過崇山峻嶺,工程浩大,所以選擇窄軌軌距(1,067mm),又稱「米軌鐵路」。滇越鐵路的修建讓雲南受到法國的影響更甚于中原,抗戰時期由于日本封鎖海岸,許多重要的人才物資必須依賴這條鐵路撤運入川,譬如北京、清華、南開三所大學的師生就是搭乘滇越鐵路到昆明共組西南聯大的。



鐵甲列車
鐵路用于軍事用途除了運兵,還有一種鐵甲列車,裝有重炮與防空火力,成爲陸地上游動的戰艦。鐵甲列車在現代戰爭用途不大,但在民國初年軍閥內戰時却十分流行,它們有許多是由白俄傭兵操作的。



電雷學校快艇火車內陸轉運
鐵路對于軍事的運用甚至包括海軍艦艇,像軍政部電雷學校快艇大隊的英國制”CMB-55”魚雷艇可以用火車在內陸轉運,在不同水域神出鬼沒,機動性很高,這是這型魚雷艇在設計時就考慮的功能。



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