太古洋行
太古洋行是在华外商航运公司中规模最大者,而且不仅在海运,在内河航运部份也是居于霸主的地位。

太古透过代理方式在航业界的触角甚多, 包含有:中国航业公司(China Navigation Co. 总部设在伦敦, 太古亦是该公司的大股东)、 海洋轮船公司(Ocean Steam Ship Co.) 、中国互助轮船公司(China Mutual S. N. Co.) 、太古轮番公司(Tai-Koo Chinese Navigation Co.) 、蓝烟囱轮船公司(The Blue Funnel Line) 、澳洲东方轮船公司(Australian Oriental Line),及香港太古造船厂 (Hong Kong Tai-Koo Dock Yard & Engineering Co.) 等,加上洋行的进出口贸易业务,形成垂直与水平整合的产业托辣斯。




太古洋行轮船进入黄浦江
今日的太古洋行经营国泰航空公司在中国地区的航空市场依然是执牛耳的地位,颇有当年内河航行权时代的遗风。 图为太古洋行的轮船进入上海黄浦江,船艏飘扬的就是太古的船旗,式样至今未变。



「飞鹰」舰追捕「重庆」轮
1898年9月21日戊戌政变爆发,维新派「六君子」被杀,首谋康有为搭乘英商太古洋行的「重庆」号轮于当日上午11时自天津逃往上海,直隶总督荣禄曾派「飞鹰」舰追捕。以「飞鹰」舰22节的速度追上慢速的商船绝对绰绰有余,然而管带刘冠雄中途竟声称舰上燃煤用尽自行返航,康有为因此得以保住性命流亡海外成为保皇党的首领。



太古洋行「汉口」轮
太古洋行省港航线专用的「汉口」号明轮船在广州珠江,后方可见法国人兴建的「石室圣心大教堂」 (Cathédrale du Sacré-cœur de Jésus)。



太古洋行「汉口」轮焚毁
1906年10月14日清晨,太古公司省港航线专用的「汉口」号蒸气明轮客船在抵达码头时船尾着火,全船立成火海焚毁。事后检查发现尸体130具,但实际 死亡人数可能超过一倍以上。



太古洋行「黄埔」轮
各大航商在扬子江水系的航运业务分为三段,即上海到汉口、汉口到宜昌、宜昌到重庆,这三段水深不同,所以使用船只的大小与吃水也不同,必须在汉口与宜昌换船才最有效益。各航商中以太古洋行最具实力,以下为太古在30年代长江内河航线的布局:

上海、汉口线:配属「安庆」(3,427吨) 、「鄱阳」(2,551吨) 、「大通」(2,548吨) 、「温州」(3,118吨) 、「武昌」(3,204吨) 、「芜湖」(2,938吨) 、「黄埔」(3,204吨,如图) 、「武穴」(2,938吨) 、「吴淞」(3,426吨)等轮. 经镇江、南京、芜湖、九江。

汉口、宜昌线配属「长沙」(2,493吨) 、「湘潭」(1,195吨) 、「沙市」(1,327吨)等轮。宜昌、重庆线经过四川万县,配属「万通」(1,114吨) 、「万县」(868吨) 、「金堂」(422吨) 、「嘉定」(423吨) 、「绥定」(296吨) 、「秀山」(296吨) 、(另有「万流」等轮)。



太古轮船南京码头
像太古这种大型航商在长江各口岸都有码头,不过由于江边水浅,所以大多数都在离岸以趸船做为浮码头上下客,并经由栈桥与陆地连接。图为十九世纪末「北京」号江轮停靠南京太古码头。



沙市轮
太古洋行「沙市」轮是典型的长江内河客货轮船,下层是货舱与统舱,有大的舱门可以直接从码头上下货,上一层甲板是客舱,最上层是一等舱与餐厅。 「沙市」轮在30年代专行汉口宜昌线,图为她停泊于汉口江边。



太古洋行「朱亭」号拖轮在湘江的岳阳楼前
除了扬子江的主要航线外,支流也有许多业务需求譬如湘江。各家公司的湘江航线都是由汉口转运。譬如太古洋行的汉口、长沙经岳州航线配属「吉安」轮(1,195吨)一艘,冬季停航。汉口、长沙、常德枯水期短程航线配属「长乐」(248吨)、「城陵」(141吨)、 「靖港」(250吨)、「君山」(158吨)、「常宁」(251吨)、「常德」(244吨)、「朱亭」(207吨)、「镇阳」(144吨)等小轮。

怡和的汉口、长沙、湘潭航线经岳州,船只由汉宜线调度。日清汽船的汉口、长沙线配有「武陵丸」(1,298吨)、「 湘江丸」(883吨)、 「沅江丸」(857吨)及「松丸」、「梅丸」、「樱丸」等拖轮拖带多艘驳船。

图为太古公司的 「朱亭」号拖轮在湘江的岳阳楼前。太古的轮船命名一如上海公共租界的街道,习惯上以中国的省市地名来命名



广州轮与汕头太古码头
1870年太古公司在汕头设立分公司,并建设专属码头、仓库及办公室,1892年开始建设木栈桥,这是汕头港的一个特色,从前汕头港共有6座木栈桥,太古就占了4座,剩下两座分属招商局与怡和洋行,可见太古在汕头甚至整个华南航运市场的地位。1922年的大台风曾对汕头的码头栈桥造成严重的破坏。 图为太古洋行的「广州轮」准备停靠栈桥,太古洋行在本航线配属4艘轮船,每周都有航次,但汕头只是中途站。货物有从牛庄运来东北的黄豆豆饼,回程运华南的蔗糖到北方 。



「万通」轮与「万县惨案」
1926年在四川万县发生太古公司的轮船「万通」(SS Wantung)、「万县」(SS Wanhsien)被四川军阀扬森扣留事件。为了夺回两轮,9月5日1300时,由英国海军人员驾驶原怡和洋行轮船「嘉和」号(SS Kiawo)改装的武装商船驶抵万县,与英舰「威警」(HMS Widgeon)、「柯克捷夫」(HMS Cockchafer)号会合向被扣的「万县」轮夹靠。1700时「嘉和」轮上20余名英国水兵开枪击毙「万县」轮上守船士兵2人并跳帮砍缆,守船的杨森部队还击迫使英兵退回。1800时英兵另外登上「万通」轮又遭川军猛烈还击,英军指挥官达尔利中校(Commander Frederick Campbell Darley, R.N.)当场被击毙 ,1900时「嘉和」轮无功而返,是役英军死伤21人、川军死亡20余人。



台港航线「四川」轮
太古公司50年代来往于香港与台湾之间的「四川」轮大雨中在基隆港靠岸。在民航业还不发达,台湾又相对封闭的年代,「四川」轮是台湾对外交通的重要载具。



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