川江航运与民生公司
民生实业公司是1926年6月10日由卢作孚成立,7月23日「民生」轮(70吨)首航重庆到合川的航班。30年代民生公司曾经历外国航商的恶性竞争,最后卢作孚利用民族情绪赢得这场斗争,并大肆收购倒闭的华商与外商公司轮船,不仅如此 在四川实力派军阀刘湘、刘文辉的支持下,连各大小军阀的轮船都并入民生公司营运。四川丰硕物产的经济力支撑 加上卢作孚本人的胆识及毅力,让民生公司由川江航线的小公司起家到后来竟成为除了国营的招商局外 最大的民营航运公司。

抗战军兴更是给民生公司创造了契机,除了卢作孚发挥长才协助政府运输重要物资入川维系了抗战的命脉,他更因此担任交通部次长专管航运。民生公司也利用招商局入川后难以营运的困境大肆收购设备与人才,到了战后民生公司已经成为中国最大的民营轮船公司。




立德乐川江首航
川江轮船航行最早始于1898年在上海经营洋行的英国富商立德乐(Archibald Little) 驾驶排水量7吨、长55英尺的木壳平底小火轮「利川」号(S.L. Leechuan)。当时他雇了数百名纤夫,共花了21天从宜昌经三峡于3月9日抵达重庆,顺水返航时则以32小时从重庆到宜昌。立德乐此行不仅是为了探险,更为了生意,后来他在重庆成立当地第一家洋行。



「先锋」号
1907年停泊在重庆的”HMS Kinsha ”(「金沙」号)是一艘漂亮的明轮船,她是英国皇家海军在中国第一艘浅水炮舰,也是第一任驻华浅水炮舰队的旗舰。她原来是专门用于川江航运的660吨商用轮船「先锋」号(SS Pioneer) 被英国海军购入,当专门建造的浅水炮舰逐渐增多时她又被售回民间继续做为商船使用。



「大来裕」号搁浅沉没
美商大来公司(Dollar Line)行驶川江的轮船「大来裕」 号1925年在三峡搁浅沉没。由美国商人罗伯特‧大来(Robert Dollar)所创办大来公司就是美国总统船公司的前身,却是经营中国业务起家的。美商大来公司的船只烟囱上都有美元”$”的标志,这个标志在美国总统系列的豪华邮轮上初期也看得到。



重庆江面民生公司轮船
重庆江面民生公司轮船。民生公司从川江航运开始,利用抗战的契机发展成当时最大的民营航运企业。



民生轮船宜昌抢运
抗战爆发后来自全国各大学与工厂大批的物资设备堆积在宜昌河滩边等待撤运往重庆,但轮船不够,枯水期将届,日军即将抵达,一片混乱,是卢作孚设计出最有效率的运输方式,并调动自己公司的轮船全力支持,才把这些宝贵的物资设备在日军抵达前抢运完毕,为八年持续抗战奠定了基础。



民生公司轮船被日机轰炸
民生公司轮船在抗战期间是大后方运输的主力,也因此桌次遭日机轰炸损失惨重。图为「民族」 轮在嘉陵江被日军轰炸重庆的一式陆攻机投弹攻击。



「民宪」轮复员
战后的民生公司轮船「民宪」 号满载由重庆复员的人下驶,通过南京燕子矶江面开往上海。



民生公司「赣江」轮
美国海军的中型登陆舰(LSM)吃水浅、马力大,原来是为登陆作战设计,但这种特性用于川江航运却非常适合,所以民生公司在战后以剩余物资方式购入11艘做为商船使用,并以「江」字号来命名,譬如这艘奋力冲过浅滩往上游重庆驶去的「赣江」号。民生公司的LSM到今天至少还有两艘在重庆附近做为趸船使用或已废置。



「太仓」舰拦截「太湖」轮
民生公司一艘原停泊于香港的「太湖」轮于1950年6月21日对外宣称开往南韩,离港时船长突然转向驶往中国,不料三副向国府情报人员告密,一出港即在外伶仃洋海上被国府海军「太仓」舰截获押回高雄港。该轮后被国府交给海军成为弹药运输舰「南湖」编号”AKL-314”。该轮的船长周曾贻被国府判处十二年徒刑, 刑满亦不得出境,直到1988年两岸开放后才经过香港回到上海,才到家当天就死了。



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